Hace unas semanas, mientras estaba sentado en la reunión del equipo de liderazgo virtual de mi cliente, noté que uno de los miembros de su equipo estaba inusualmente tranquilo y distraído. Las pocas veces que habló, era corto y cortado. Su comportamiento parecía inconsistente con el típico compromiso energético que había observado previamente de él.

Hablé con él después de la reunión. Luego de respuestas desdeñosas a mis preguntas sobre cómo le iba, compartí mis preocupaciones sobre cosas que había notado de él durante el último mes: baja energía, irritabilidad, pesimismo poco característico — y finalmente admitió nerviosamente: «Creo que estoy quemado».

Evan describió muchos de los síntomas clásicos de agotamiento pandémico: sentirse abrumado, ansioso, resentido por su mayor carga de trabajo, agotado y sin esperanza. Cuando le pregunté si le había dicho a su jefe lo que estaba pasando, reaccionó con una fuerte incredulidad. «¿Estás loco? ¡No hay manera de que pueda contarle esto!».

Evan no está solo. La pandemia nos ha sometido a muchos de nosotros a períodos prolongados de estrés intensificado. Una encuesta reciente reveló que 41% de los trabajadores se sienten quemados debido a factores como trabajar de forma remota, trabajar más horas, hacer malabares con las demandas familiares, amenazar la seguridad laboral y miedo a entornos de trabajo inseguros.

Estos han llevado a sentimientos crónicos de tristeza y ansiedad, una falta de motivación y una incapacidad para concentrarse. Lo más revelador es que el 37% de los encuestados reportaron no haber hecho nada para lidiar con estos sentimientos.

Si sientes los síntomas de agotamiento, es importante que los tomes en serio: no asumas que son temporales y desaparecerán a tiempo. Expertos en salud están de acuerdo que el agotamiento realmente pone en peligro tu salud física y mental, y si no se trata podría llevar a consecuencias más significativas. La buena noticia es que hay un montón de estrategias comprobadas por lidiar con él.

Lo primero que hay que hacer es dejar de negar que es un problema. Tu jefe está en una posición única para ayudar, y por incómodo que pueda sentirse dada la influencia desproporcionada que tienen sobre tu vida laboral, es fundamental que se lo digas. Aquí hay algunas maneras de prepararse para esa conversación.

Enfrentarse a tu «narrativa de ayuda» defectuosa.

Admitir la necesidad de ayuda es una lucha para muchos profesionales. Para personas especialmente consumadas, estar al otro lado de la ecuación trae sentimientos de inadecuación, temores de ser vistos como débiles o incapaces, y preocupaciones acerca de ser una carga para los demás. Estos miedos se amplifican cuando se trata del riesgo de que tu jefe piense estas cosas sobre ti. Si has entrenado a tu jefe para esperar milagros hercúleos de ti, entonces confía en que has acumulado suficiente credibilidad para pedir ayuda.

Aclarar lo que estás experimentando.

Asegúrate de que tu enfoque sienta las bases para una conversación productiva. Puede ser útil comenzar reconociendo que esto es difícil para ti: «Sabes que no mencionaría esto si no sintiera que era importante», o «No estoy acostumbrado a pedir ayuda, así que esto es difícil para mí» puede ayudar a tu jefe a sentir más empatía y por lo tanto estar más en sintonía con lo que dices. Sé específico acerca de los síntomas que estás experimentando. No tienes que revelar detalles demasiado personales, pero generalizaciones como «Estoy muy estresado» o «Estoy harto de este trabajo» puede no ayudarles a apreciar la situación. En su lugar, ofrece detalles como, «Me siento abrumado por el volumen de proyectos en mi plato», o «Me siento muy ansioso por cumplir todos estos plazos, pero nunca me han molestado antes».

Asume la responsabilidad de su efecto en los demás.

Cosas como la calidad o la puntualidad de tu trabajo, equipo o relaciones personales, o la conducta marcada probablemente han sido mensajeros visibles de tu estrés. Planea reconocer esto en la conversación con tu jefe con una declaración como, «Mira, sé que no he sido yo mismo últimamente, y siento si eso ha tenido algún impacto negativo en ti o en el equipo». Sé muy claro de qué estás asumiendo la responsabilidad. No te disculpes por haber sido quemado, pero asume la responsabilidad de dejar que sus efectos se derramen sobre tu trabajo o equipo.

Comienza con un colega o amigo.

Si abrirse a tu jefe se siente demasiado arriesgado, empieza con otra persona. Establece un conjunto permanente de conexiones virtuales con amigos, colegas cercanos o incluso un entrenador o terapeuta. Tener a alguien de confianza para calibrar tus sentimientos, y tal vez incluso ensayar esta conversación, puede cambiar significativamente tu perspectiva.

No te quejes.

Prepararse para la conversación puede asegurarse de que no se entere como ventilación, o peor aún, culpa. Para un jefe que no es naturalmente empático, «estoy quemado» puede sonar involuntariamente como «me estás quemando». Para evitar cualquier indicio de culpa, ten la conversación cuando no te sientas deshilachado o harto. Aunque esas emociones pueden ayudarte a motivarte a hablar finalmente con tu jefe, no te ayudarán mientras estás teniendo la conversación.

Aclara que estás pidiendo ayuda y deseas ser parte de la solución.

Para muchos, la pandemia ha difuminado los límites naturales entre el trabajo, nuestra vida social y familiar, y nuestro cuidado personal, haciendo sentir imposible atender bien a cualquiera de ellos. Eso significa que tenemos que insertar delineaciones más nítidas entre donde se detiene y comienza el trabajo. Si necesitas tiempo libre, arreglos de trabajo más flexibles o recursos adicionales para satisfacer las crecientes demandas, sé específico y amable en tu pregunta.

Tómate tiempo para buscar el alma.

Uno de los aspectos peligrosos del burnout es la manera insidiosa que distorsiona las perspectivas. Necesitas tiempo para separar los hechos de la ficción a medida que reflexionas. Para algunos, la pandemia ha causado agotamiento, mientras que para otros, ha revelado un agotamiento que ya estaba allí. Tal vez te enamoraste de tu trabajo hace meses o incluso años, pero se necesitaron estas condiciones extremas para que realmente lo sintieras. Si puedes tomarte algo de tiempo libre, un poco de distancia de tu trabajo puede ayudarte a resolver si tus sentimientos son circunstanciales y pueden ser ayudados con mejores rutinas de autocuidado, o si te están diciendo que es hora de considerar el siguiente capítulo de tu carrera.

No te sientas complaciente.

El alivio que puedas sentir al hablar con tu jefe puede proporcionar un aumento momentáneo de energía. Durante tu tiempo libre, puedes empezar a dormir mejor y hacer más ejercicio, e incluso puede sentir el regreso de una perspectiva más esperanzadora. Estas primeras señales pueden tentarle a declarar la victoria prematura y comenzar a desdibujar los límites sanos que establece, contestando algunos correos electrónicos que no necesitas o «registrando» en proyectos que tu jefe cambió temporalmente a otros.

Extracto del artículo publicado por Harvard Business Review

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