La propagación del mortífero coronavirus de Wuhan desde China a países de otros continentes ha despertado el miedo a que el virus pueda desembocar en una pandemia global, causando caídas en los mercados bursátiles de medio mundo.

¿Cómo podría el coronavirus de Wuhan afectar a la economía global, según lo ocurrido en el pasado con brotes similares?

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) originado en el 2003, en el sur de China, afectó a 26 países e infectó a más de 8.000 personas -774 de ellas murieron-, según la Organización Mundial de la Salud y el Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC ).

Varios estudios y modelos estimaron que los daños económicos en todo el mundo causados por el SARS se situaron entre los US$40.000 millones y los US$80.000 millones. El brote impactó en la economía al influir en gastos relacionados con atención médica, viajes, confianza del consumidor e inversiones, según el informe financiado por el Instituto Nacional de Salud de EEUU.

De 2014 a 2016 el virus del Ébola se propagó desde África occidental, causando casi 29.000 casos y 11.316 muertes solo en esa zona. Fuera de esa región, alrededor de 2.500 personas se infectaron y 1.597 murieron, según datos del CDC.

El ébola afectó seriamente a Guinea, Liberia y Sierra Leona, causando una pérdida estimada de US$2.200 millones de dólares en el PIB en la región. Estados Unidos, Reino Unido y Alemania donaron alrededor de US$3.600 millones en ayudas para frenar el brote.

Entonces, al evaluar cuál sería el impacto de un brote extremo —una pandemia de muertes por gripe— un estudio de 2018 estimó que una pandemia capaz de ocasionar 720.000 muertes le costaría a la economía mundial alrededor de US$500.000 millones por cada año de brote.

Eso es alrededor del 0,6% de los ingresos mundiales anuales, aseguró el estudio de la Organización Mundial de la Salud. También afirmó que un impacto anual de US$500.000 millones en la economía, debido a una pandemia global, está en el extremo más bajo de las pérdidas anuales estimadas por el cambio climático, las cuales representan alrededor del 0,2% al 2% de los ingresos mundiales.

Un brote mundial perjudicaría más a los países más pobres, asegura el estudio, causando una pérdida del 0,3% en los ingresos anuales en los países de altos ingresos, pero una pérdida más significativa, del 1,6%, en los países de ingresos bajos y medios.

Hasta el momento, el virus de Wuhan, como brotes anteriores, ha afectado a varias industrias desde los viajes hasta la atención médica. Los precios de las acciones de las compañías de viajes, retail y artículos de lujo cayeron por temor a que el brote disminuya la demanda de sus productos y servicios.

El virus también ha afectado al precio de las acciones de las aerolíneas y ha disparado las acciones de farmacéuticas.

* Extracto del artículo publicado por el sitio Business Insider España

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