Desarrollar una práctica de mindfulness es difícil. Tan difícil que, cuando empiezo a trabajar con ejecutivos, la mayoría me dice que han intentado meditar, pero sólo unos pocos reportan tener una práctica regular.

Esto no es porque no vean beneficios. Muchos dicen cosas como, «Noté una clara diferencia en mi día cuando empecé con la meditación» o «en los días en que practico meditación, las tensiones fluyen más fácilmente».

Sin embargo, muy pocos se quedaron con el mindfulness, porque lucharon por encontrar el tiempo o porque después de un tiempo sintieron que su práctica «no funcionaba» o que «mi mente estaba demasiado ocupada para calmarse».

Se ha dicho mucho sobre la importancia de la atención plena y cómo practicarla en el lugar de trabajo, pero el consejo no siempre aborda cómo desarrollar una práctica sostenible a lo largo del tiempo.

La práctica consistente es esencial. Tienes que hacerlo con regularidad, incluso cuando no te apetece, para que con el tiempo tu mente aprenda a descansar en conciencia abierta.

Estos cuatro factores son como pilares, para ayudarte a sostener la práctica del mindfulness:

Encontrar una comunidad

La popularidad de aplicaciones de meditación en el último decenio ha dado lugar a la idea de que debe practicarse individualmente. La mayor ventaja de esta tendencia es la accesibilidad: cualquiera puede meditar con unos pocos clics en su teléfono, en su propio tiempo.
Pero durante milenios, la meditación se ha practicado en las comunidades. En el budismo, se llaman sanghas. Estos grupos proporcionan dos beneficios principales. Primero, hay responsabilidad, porque el grupo se reúne en una fecha y hora en particular. En segundo lugar, hay apoyo social en forma de inspiración a través del progreso de los demás y la comprensión de que los desafíos a los que se enfrentan son compartidos por otros.

Comprometerse a un tiempo no negociable para la práctica

Sentarse en una comunidad proporciona estructura para asegurarse de que usted practica regularmente. Establecer un tiempo confiable para su práctica personal también es fundamental. Patrick, gerente de un banco global de inversiones, lo hizo justo después de su curso introductorio a la meditación. Informó a su equipo que las 3:00 p.m. sería su tiempo de meditación diaria, durante el cual no iba a ser interrumpido, y bloqueó el tiempo libre en su calendario. Todas las tardes cierra la puerta de su oficina y medita durante 20 minutos. Su equipo puede verlo meditar y ha llegado a esperar la vista de su jefe sentado tranquilamente solo a diario.

Trabajar con un instructor

Al igual que con la mayoría de las habilidades, para alcanzar un cierto nivel de maestría, ayuda a trabajar con un maestro. Es posible que puedas enseñarte los conceptos básicos del golf o el piano, pero mejorarás más rápido si tienes un entrenador que observa tu swing o un profesor que te explica cómo leer música y te da comentarios personalizados. Lo mismo es para la meditación. Después de unas semanas o meses de práctica, puedes encontrar todo tipo de posibles descarriladores: dolor físico o pensamientos y emociones desagradables que no sabes cómo tratar. Un maestro de meditación experimentado puede ayudarte con retroalimentación y dirección.

Dejar ir las expectativas de progreso lineal

Todos llevamos expectativas para nuestra práctica de meditación. Queremos sentirnos menos estresados, más enfocados y menos irritables. Desafortunadamente, no todas las sesiones de meditación se sienten así. La clave es entender que el progreso puede no siempre sentirse lineal. Con un entrenamiento físico, usted puede estar adolorido y agotado después, pero usted sabe que fortalecerá sus músculos a largo plazo. El entrenamiento mental de meditar puede a veces dejarte insatisfecho o pensar que no está «funcionando». En su lugar, mira esos tiempos como señales de que estás en el camino correcto. Tu mente está aprendiendo el proceso de calmarse, y su «entrenamiento» está creando algo de dolor mental. Si lo sigues, fortalecerás tus músculos mentales a largo plazo.

Extracto del artículo publicado por el Ph.D. Matthias Birk, en Harvard Business Review.

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