Con la mayoría de personas trabajando desde casa, la jornada laboral de los estadounidenses ha aumentado en un 40%, aproximadamente 3 horas al día, el mayor aumento en el mundo.

El problema con todo este ajetreo y productividad es que tiene un precio enorme. Muchos empleados ahora están haciendo el trabajo de tres o más personas: hacen sus labores, las de sus trabajadores de cuidado infantil y las de los maestros de sus hijos.

Sin embargo, muchos empleadores parecen ajenos a esta realidad. Los informes de compañías aseguran a sus empleados, y a ellos mismos, que todos están trabajando al 100% o muy cerca de esa cifra. ¿Por qué muchos gerentes no ven un problema aquí?

“Es porque todavía hay una reverencia generalizada por el ‘trabajador ideal’, aquel que comienza a trabajar en la edad adulta temprana y continúa, a tiempo completo y con toda su fuerza, durante 40 años seguidos“, responde Joan C. Williams, profesora y directora fundadora del Center for WorkLife Law.

El concepto refleja un modelo de sostén familiar que se remonta a la Revolución Industrial y funcionó bastante bien durante la década de 1960, hasta que las mujeres comenzaron a ingresar en mayor número a la fuerza laboral. Pero la norma del “trabajador ideal” ha exigido durante mucho tiempo un mayor número de mujeres, que no solo hacían su trabajo diario, sino que también debían ocuparse de las responsabilidades de sus familias y hogares.

Sin embargo, no sólo las mujeres sufren bajo la carga de la norma del “trabajador ideal”. Según una encuesta reciente, el 14% de ellas está considerando dejar su trabajo debido a un conflicto laboral-familiar relacionado con covid-19. Y sorprendentemente el 11% de los hombres también.

“La pandemia puede servir para nivelar el campo de juego a medida que algunos hombres asumen más responsabilidades domésticas de lo que solían hacerlo. Esto no es para negar que las mujeres están haciendo más; el punto es que muy a menudo ni los hombres ni las mujeres son los trabajadores ideales de tiempos pasados”, añade Williams en un artículo de Harvard Business Review.

Para la profesora, vivimos la erosión del ideal de un empleado cuyas responsabilidades familiares se mantienen fuera de la vista. Antes de covid-19, muchos padres se escabullían silenciosamente para asistir a la obra escolar o entrenar a un partido de fútbol, ​​los trabajadores cuidaban a sus bebés en automóviles estacionados fuera de las fábricas o se deslizaban discretamente para llevar a los ancianos al médico. Ahora hay mucho menos tabú porque no puede ocultarse.

“El covid-19 ha hecho visible el conflicto entre una generación mayor de trabajadores ideales y hombres más jóvenes que ven al buen padre como alguien involucrado en el cuidado diario de sus hijos”, afirma.

“Si alguna vez hubo un momento para dejar de lado la noción anticuada del trabajador ideal, es ahora. Después de la pandemia, reestructuramos los ideales del lugar de trabajo para que reflejen la vida de las personas hoy, no hace medio siglo”, agrega.

Williams brinda algunas recomendaciones para los empleadores que estén enfocados en la participación de los empleados. El primer paso es institucionalizar el teletrabajo. Bajo covid-19, muchos trabajos que eran “imposibles de hacer de forma remota” fueron remotos con poco tiempo de transición y gastos modestos.

Muchas investigaciones muestran que el trabajo remoto hace que las personas estén más comprometidas y satisfechas y con menos probabilidades de renunciar; también suelen trabajar más horas.

“No asuma que el teletrabajo es una propuesta de todo o nada. Para muchos trabajos y empresas, el desafío será encontrar el equilibrio adecuado entre el teletrabajo y el trabajo en el sitio”, concluye la experta.

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