Muchas veces hemos escuchado que el mejor amigo del hombre no es el perro, sino el libro. Un libro es un confidente, un compañero en momentos difíciles. Abrirlo, sumergirse en sus hojas y dejar volar la imaginación es una de las cosas más disfrutadas por el ser humano desde la antigüedad.

Los beneficios de ese “amigo” podrían ir más allá del mero entretenimiento. Scotty McLennan, experto en negocios de Stanford, asegura la literatura que nos puede sostener en una crisis.

“Nos ayuda a profundizar en las mentes y los corazones de las personas. Y eso es importante durante una crisis como la covid-19, porque vemos la condición humana al descubierto. Vemos el carácter de las personas y la interacción de todas las fuerzas diferentes en la sociedad. Creo que es una de las mejores formas de encontrar ayuda”, afirma el profesor de Economía Política en Stanford Graduate School of Business.

McLennan recibió su título de abogado y su maestría en teología de Harvard en 1975, el mismo año en que fue ordenado como ministro unitario universalista. Este es un extracto de la entrevista que el experto concedió a la revista digital Insights, de Stanford GSB.

-¿Crees que la literatura ofrece lecciones para las personas cuyas vidas personales y profesionales están siendo dañadas por la pandemia?

-La buena literatura nos ayuda a entender las buenas relaciones humanas. Es valioso a través de sus matices, sus giros y vueltas, sus dilemas, sus paradojas. Nos ayuda a ver más de lo que se ve y a enfocarnos en lo que finalmente importa. Estamos teniendo que vivir de una manera muy diferente en este momento, y estamos reconociendo la importancia de nuestras relaciones, el significado de nuestro trabajo y cómo podemos unirnos como país.

 

-Su curso utiliza novelas y obras de teatro para examinar los aspectos morales y espirituales del liderazgo empresarial. ¿Qué tipo de lecciones de liderazgo de la literatura es importante tener en cuenta durante esta crisis?

-Un libro que enseño en mi curso es O Pioneros de Willa Cather. Se trata de una mujer emprendedora a fines del siglo XIX en un ambiente hostil en la pradera de Nebraska. Tiene una forma de pensar orientada hacia el futuro sobre cómo eso podría convertirse en una tierra más rica que beneficiaría no solo a ella y al Medio Oeste, sino a todo el país. Ella ejerce un liderazgo sustancial para unir a las personas y lo hace ante la resistencia de sus dos hermanos, quienes piensan que una mujer no puede resolver esto. Pero es capaz de imaginar un futuro y construir una comunidad. Ella es buena con los empleados, es buena para las diferencias religiosas y étnicas, y perdona a un tipo que mata a su hermano. Ella es un maravilloso ejemplo de lo mejor del espíritu estadounidense y quizás lo mejor del espíritu humano.

– ¿Algún otro personaje interesante de la literatura que se te ocurra mientras observas cómo se desarrolla esta crisis?

– Me encanta enseñar The Great Gatsby, que se desarrolla en un ambiente de Jazz Age muy positivo y rico. Es casi frívolo pensar que uno enseñaría eso durante el coronavirus. Pero mientras me preparaba para enseñarlo hace un par de semanas, me di cuenta de que se publicó en 1925 y se establece en 1922. Eso es sólo dos años después del final de la epidemia de gripe española, que mató a 50 millones de personas en todo el mundo, 30.000 de ellas en Nueva York. Y aunque se menciona la Primera Guerra Mundial, no hay nada en Gatsby sobre la gripe española.

¿Como si nunca hubiera pasado?

¿Cómo puede eso ni siquiera ser mencionado en el libro? Aparentemente, mucha gente sintió vergüenza por la gripe española, por lo que no hicieron para intensificar y ayudar a otros en ese momento. Y muchas personas se sintieron tan devastadas por lo que le había hecho a sus familias y comunidades que solo querían olvidar y seguir adelante. Es importante tomar dos lecciones de eso. Una es la esperanza, porque habrá un día mejor cuando miremos hacia atrás en toda esta era. En segundo lugar, está la cuestión de a dónde vamos desde aquí. ¿Cómo vamos a ser diferentes y actuar de manera diferente entre nosotros? Gatsby resulta ser un mejor espejo para estos tiempos de lo que pensaba.

-También está enseñando la novela de Tolstoi de 1886, La muerte de Iván Ilich, que según usted muestra cómo la muerte inminente puede ser una guía y un amigo.

La idea completa de la enfermedad terminal en el libro es sobre cómo las personas alrededor de Iván lidian con su muerte. En un momento como este, la muerte está muy presente, y cuando entiendes que vives una vida mejor y más plena. Aprecia lo que realmente importa. Lo que Iván necesita es amor y afecto, y nadie se lo está dando. Ni su familia, ni los doctores. El tipo que realmente interviene es un sirviente llamado Gerasim.

– ¿Has visto ejemplos de eso durante la pandemia de COVID-19?

Estoy pensando en todos los héroes no reconocidos que están proporcionando nuestra comida, y empacando y entregando nuestros comestibles, y todas las enfermeras y trabajadores de salud y técnicos de emergencias médicas. Gerasim está sacando la cuna de Iván todos los días y lidiando con todos sus dolores y molestias, y está feliz de ayudar y no teme a la muerte. No encuentra su trabajo una carga.

– Has dicho que la obra de Henrik Ibsen, An Enemy of the People, ilustra cómo, en momentos como este, las virtudes como la honestidad, la integridad y el amor se destacan, así como vicios como la calumnia y la arrogancia. ¿Alguna evidencia de eso durante la crisis actual?

Ciertamente sí. Lo veo en la compasión y el amor que proviene de personas que no están bien remuneradas y que corren un riesgo terrible. Eso es bastante sorprendente, como lo es la profesionalidad que ves en alguien como el Dr. Anthony Fauci. También está la honestidad de quienes declaran los hechos médicos tal como están. Por otro lado, hay mentiras y mentiras, deshonestidad y calumnias. Así que claramente estamos viendo algunos vicios.

– ¿Alguna lectura recomendada para aquellos que sólo quieren olvidar COVID-19 por un tiempo?

Uno es La hoguera de las vanidades. Tom Wolfe hace un gran trabajo satirizando a todos, no sólo a Sherman McCoy, sino a todas las personas que lo rodean. Lo tienes todo: codicia, adulterio, raza y problemas sociales. Tiene casi 700 páginas, pero es muy divertido y atractivo. Otro sería Crazy Rich Asians, de Kevin Kwan. El libro es ridículamente perspicaz con muchos chismes y un desarrollo de personajes hilarante. Le ayudará a olvidarse de la realidad actual. Un tercero es Mayor Barbara, de George Bernard Shaw, una obra de teatro sobre una batalla familiar por la riqueza y la caridad. Shaw señala puntos intelectuales, morales y espirituales en todo momento. Y finalmente, Emma de Jane Austen, que es una deliciosa novela del siglo XIX de modales y estatus social con esta heroína muy privilegiada, pero entrañable y desilusionada.

 

The Road, de Cormac McCarthy, es una de las novelas post-apocalípticas más sombrías jamás escritas. ¿Un libro como ese es demasiado oscuro por ahora?

Hay un gran problema sobre la literatura en tiempos difíciles. ¿Queremos literatura que sea optimista y útil, o queremos literatura que sea más realista y mire el corazón de la oscuridad que siempre está ahí? Creo que es todo lo anterior y no sólo uno u otro. Por ejemplo, Albert Camus era un existencialista que veía la vida como sin sentido y absurda, y hay un vacío que aparece en su novela La peste. Pero ese libro también tiene una dimensión positiva en términos de cómo se logra lo mejor de la humanidad a medida que las personas se cuidan entre sí de maneras sorprendentes. La forma de lidiar con la plaga es hacerlo juntos.

Una vez que todo esto haya terminado y los escenarios post-apocalípticos vuelvan a parecer ficción, ¿qué novelas me pueden recomendar que puedan ayudarnos a poner esto en perspectiva?

Recomiendo cualquier libro que nos ayude a ver a las personas en su mejor momento, que destaquen el tipo de personas que saldrán de una situación como esta sin el tipo de vergüenza que estuvo presente después de la gripe española. Necesitamos plantear las historias de héroes de personas que lo han hecho bien frente a esto.